跳神,藏語稱之為羌姆。西藏佛教密宗寺廟每逢重要的佛教節日,都要舉行跳神活動。跳神時,演員都要穿起神衣,戴上假面具,在樂器的伴奏下,按照密宗教義,表演各種動作,以期達到敬神和為眾生消災驅邪的雙重目的。 西藏跳神不是一般的舞蹈娛樂活動,而是一種宗教儀式,其目的是宣傳佛教教義,“驅魔逐鬼,拔除不祥”。西藏佛教密宗最初的跳神活動,只限於寺內喇嘛觀看,俗家人是不能看的;有的跳神活動(如時輪經院的銅面具跳神)寺內的普通喇嘛都不允許觀看。跳神面具本身帶有嚴肅的宗教含義。